生命会寻找出路,靠偷取别人基因存活8000万年

当一个动物只有一种性别时或许它也距离灭亡不远了。不过蛭形轮虫却是个例外,这个小家伙全是雌性,不过却存活了8000万年。就像侏罗纪公园里马康姆博士说的那样生命会寻找出路(life finds a way)。而对于蛭形轮虫,它的生存方式也很简单从别的物种身上偷取NDA,智慧的女性。

一项由剑桥大学研究者们发布的研究报告表明,蛭形轮虫身上可表达的基因中有10%是来自于其他物种。而它偷取基因的对象也相当广泛,真菌,植物甚至细菌。而这也是蛭形轮虫没有经历有性生殖却存活至今的重要基础与保证。通常认为自然界的绝大部分生物体为了适应环境变化都会进化到有性繁殖阶段,以便这个物种能够进化出新的有用基因并且淘汰掉不良或者变异基因。

除了让只有雌性的蛭形轮虫生存之外这些偷来的基因还让蛭形轮虫变成更具有抗性。它们生活在水中,但是水其实是不适于生命居住的。蛭形轮虫既能在污水厂的水池里生存也能在淡盐水中生存,甚至那些有时会自发干涸的环境它们也能生存。对于绝大多数水生动物而言那几乎不可思议,不过蛭形轮虫却不一样,它在无水环境最高记录存活了9年。

蛭形轮虫之于微生物就像流氓之于X战警,它们偷取其他生物有用的基因,合并到自己的遗传信息中为自己与后代所用。剑桥的科学家们已经在它们身上发现了超过500种物种的基因。

[via geekosystem]


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