盲人程序员:互联网给了我一个平等的机会

“盲人不但可以使用电脑,还可以做程序员,也可以像明眼人一样敲代码。”
今年31岁的失明青年蔡勇斌做到了,他不但可以灵活使用计算机,还自学C语言C++,编写无障碍程序供千万盲人使用。 
蔡勇斌,1988年出生于东莞樟木头镇,6岁时,家里正在搞装修,因为调皮,他不小心一头扎进了石灰膏桶,导致双目失明。6到30岁之间,他一直在持续接受治疗,即使去年在北京最好的医院做过手术,视力最好也只能恢复到0.15,需要不停使用激素眼药水。

2018年12月24日,广东东莞,盲人程序员蔡勇斌。
2018年12月24日,广东东莞。蔡勇斌在测试某app的无障碍化阅读功能,这也是他创业的方向。
工作中的盲人程序员周程与李连才。

夜晚,在办公室加班的李鸿利累了,李连才为他推拿放松。
蔡勇斌13岁时到深圳一所特殊教育学校就读学前班,从加减法开始学起。后来初中毕业之后,他面临择校的问题,因为觉得“世界很大,活法很多,盲人不应该只有按摩和声乐这两条路走”,他没有选择盲人技能学校,而是到了青岛一所专收盲人的普通高中就读。
在学校里,他从同学那得知,盲人也可以使用电脑。“电脑最开始在我脑子里是一个骷髅的形象,因为当时电视上很多都是说电脑病毒啊什么的,所以我有了这样的印象。”
打开了电脑的大门后,他开始慢慢地对编程感兴趣。他是学校第一个提出要学编程的人,但是学校里并没有编程老师。他就软磨硬泡,说服老师自学编程,然后再教他。但老师毕竟也是半路出家,到最后老师实在带不动了,勇斌就自己自学C语言C++,向更高级的程序员出发。勇斌自学得如痴如醉,经常一天坐二十多个小时,戴着耳机一句一句听,反复听,反复参悟。“学编程在某个点即将要攻破时,是很兴奋激动的。”
当时,亲戚们都认为他以后一生都要接受别人的帮助,就跟他的哥哥说:“以后父母老了,照顾不了他了,你就帮忙照顾照顾,让他有饭吃,有地方住。”听到这些话后,勇斌更加发奋自强,努力学习编程。
盲人在日常生活中就经常遇到许多不方便的事,特别在使用电脑上遇到更多障碍。他想去解决这些障碍,便开始自己开发软件,靠自己开发的第一款软件,挣了人生第一笔钱30元。
盲人程序员李鸿利在宿舍写代码。
写代码累了,李鸿利靠着墙边放松身体。
蔡勇斌与另外三个盲人同事一起去爬山,每周末他们都会外出爬山运动。
一直以来,蔡勇斌坚持不使用盲杖。
走在路上,他们挨个搭着肩膀步行。
广东东莞,蔡勇斌与另外三个同事一起去爬山。

行至半山,四人停下歇息。

走到半路蔡勇斌手部抽筋,李鸿利给他揉捏肌肉放松。

有一次蔡勇斌去士多店买可乐,摸到罐装的饮料,打开喝了一口,结果发现是啤酒,马上吐掉,因为他对啤酒过敏。这件事让他想到,如果淘宝等购物网站能实现无障碍的话,对残疾人的帮助是很大的,因为网上购物是他们不可替代的选择。 
淘宝是有开通信息无障碍这个功能,可以让视障人士网购,但淘宝无障碍仍然存在一个比较大的问题,即语音转换仅限于文字,图片信息无法读出。而调查数据显示,淘宝上每件商品评论有40张图,大量信息存在于图片中。2018年年初,淘宝开始与蔡勇斌所在的公司合作,推进“读光OCR”在信息无障碍中的应用。
该功能上线后,图片里的信息得以被识别,并通过朗读,帮助视障人群识别信息。
该功能受到了视障人士的极大欢迎,甚至远远超出了淘宝工程师们的预期。数据显示,现在,每天约有30万视障人士到淘宝、天猫购物。“双12”期间,“读光OCR”每天的调用达到近亿次,中国1700多万视障人群独立网购成为可能。
今年6月,蔡勇斌开始创业,成立了一家科技公司,专门致力于信息无障碍领域。团队有八个人,其中有六个视障工程师,两个是明眼人。

他们租了两层民房,一层用于办公,另一层是大家的宿舍,每天吃住与工作都在一起。午饭时间,李连才、李鸿利走下楼去吃饭。

广东东莞。他们租了两层民房,一层用于办公,另一层是大家的宿舍,每天吃住与工作都在一起。
蔡勇斌坐在车里。
广东东莞,蔡勇斌参加亲人婚礼宴席。相恋10年后,他也找到了自己的太太。

四人在天台的合影,从左至右分别为周程、蔡勇斌、李连才、李鸿利。

蔡勇斌至今不肯使用盲杖,因为他一直都很难接受,也不想承认自己是残疾人,甚至不愿意去办残疾证,直到要读书必须要用到,才去办证。但是他是幸运的,2009年,他通过互联网找到女朋友,她当时在加拿大留学,是个明眼人。在相识一段时间后,他告诉她“我看不见”。“你终于告诉我了,其实我早就知道。”女友说。当时蔡在学习开发程序,女友帮助他很多。他这边白天她那边就是晚上,她自己做完了功课,还会帮忙做一些事情,就这样持续了4、5年。 
女友回国之后,俩人其实也经历了很多,家里人也是各种反对,分分合合还是蛮痛苦的,好在最后坚持下来了。
“互联网对视障者来说,是一个颠覆性的改变,因为互联网让很多不可能的事变成可能,是互联网给了我们一个平等的机会。”勇斌说。
相恋10年后,他们在他们相识10周年那天领证了。31岁的盲人蔡勇斌,通过互联网,收获了事业和爱情。
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